LECCIONES
RECURSOS

4.1. Anatomía de la piel y anejos cutáneos

En orificios como nariz, boca, ojos, oídos, vagina y recto, la piel continúa en forma de membrana mucosa tapizando estas estructuras.

La coloración de la piel depende de su pigmentación. La diferencia de color entre las distintas razas está determinada genéticamente.

4.1.A Estructura de la piel

Está formada por tres capas, que son, desde el exterior al interior, la epidermis, la dermis y la hipodermis.

  • Epidermis. Es la capa más externa. Está constituida por tejido epitelial y carece de vasos sanguíneos y terminaciones nerviosas. Está más engrosada en las palmas de las manos y plantas de los pies. En ella se diferencian el estrato córneo o calloso y el estrato basal o germinativo.
Estrato córneo
o calloso
(el más externo)
Está formado por células que contienen queratina y ascienden a la superficie empujadas por otras nuevas, que se forman en capas inferiores. A medida que ascienden, la queratina va llenando todo el citoplasma hasta transformar las células y desprenderlas en forma de escamas.
Estrato basal
o germinativo
(el más interno)
En él se forman las nuevas células, que se van aplanando a medida que se acercan a la superficie, donde sustituirán a las células descamadas. A este nivel se localizan los melanocitos, células que producen melanina (pigmento que proporciona el color oscuro de la piel). La exposición a la luz solar estimula la actividad de los melanocitos.

Tabla 4.1. Estructura de la epidermis.

  • Dermis. Es una capa gruesa de tejido conjuntivo situada por debajo de la epidermis. Contiene vasos sanguíneos y linfáticos, terminaciones nerviosas, glándulas sebáceas y sudoríparas y folículos pilosos. Está formada a su vez por: la dermis papilar y la dermis reticular.
Dermis papilarPresenta unos salientes o papilas que se corresponden con los de la epidermis. Tiene una disposición característica en cada persona. Se utiliza para la identificación (huellas digitales).
Dermis reticularMás profunda que la anterior, contiene densas redes de colágeno que dan a la piel fuerza y elasticidad.

Tabla 4.2. Estructura de la dermis.

  • Hipodermis. Llamada también tejido celular subcutáneo, es la parte más profunda de la piel. Está formada principalmente por tejido conjuntivo adiposo atravesado por bandas de colágeno y elementos vasculoner­viosos.

 4.1.B Anejos cutáneos

Comprende las glándulas de la piel, el pelo y las uñas.

Glándulas (conjunto de células con actividad secretora)
SudoríparasCada glándula está formada por un tubo largo cuyo ovillo excretor se localiza en la unión dermohipodérmica, y por un conducto excretor. Están distribuidas por toda la piel. Pueden ser:Ecrinas: se distribuyen por toda la piel, pero sobre todo en las palmas de las manos y plantas de los pies. Producen el sudor. Sus conductos se abren al exterior a través de un poro.Apocrinas: se localizan en axilas, mamas y región anogenital. Su conducto excretor se abre en un folículo piloso. Producen un sudor más espeso, de olor característico.
SebáceasSe localizan en la proximidad de los pelos formando lobulillos adyacentes a los folículos pilosos, en los que se abren utilizándolos como conductos excretores. Producen el sebo (compuesto por lípidos y alguna proteína), sustancia oleosa que contribuye a la flexibilidad e impermeabilidad de la piel.
Pelo
Es un tallo de queratina que se forma en los folículos pilosos. En él se distingue una corteza externa (cutícula) y una parte interna o médula. Consta de un bulbo o parte basal, donde se forma la raíz, y de un tallo que atraviesa la epidermis y se proyecta hacia el exterior, con un crecimiento discontinuo y cíclico. A cada folículo se
asocia una o varias (hasta cuatro) glándulas sebáceas y un músculo erector que al contraerse produce la erección del pelo dando lugar a la denominada «piel de gallina».El pelo se localiza en mayor o menor medida por toda la superficie corporal, excepto en las palmas de las manos y las plantas de los pies. Las funciones del pelo son las de proteger, defender y proporcionar una determinada estética.
Uñas
Son apéndices epidérmicos, formados por láminas aplanadas de queratina, que cubren la cara dorsal de la falange distal de los dedos de las manos y los pies.A simple vista se aprecia una zona semicircular, blanquecina y semicubierta por un repliegue cutáneo o cutícula (eponiquio), llamada lúnula, que recubre la raíz o matriz ungueal a partir de la cual crece la uña; una parte curvada transversalmente o cuerpo ungueal (placa) para adaptarse al dedo, de color rosado, que a su vez recubre el lecho ungueal; y un extremo libre de color blanquecino.

Tabla 4.3. Anejos cutáneos: glándulas de la piel, el pelo y las uñas.