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La supervivencia en cáncer se ha duplicado en los últimos 40 años

El cáncer es la segunda causa de muerte en España. Se estima que en 2024 se diagnosticarán 286.664 nuevos casos, lo que representa un ligero aumento con respecto a 2023. En 2040 la incidencia podría alcanzar los 341.000 casos.

Este incremento está motivado por factores sociológicos, como el crecimiento de la población, la mayor esperanza de vida o la exposición a factores de riesgo, entre los que destaca el tabaco, el alcohol, la obesidad y el sedentarismo. Pese a ello, la evolución de la tasa de supervivencia arroja resultados esperanzadores.  

Así lo refleja la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM) y Red Española de Registros de Cáncer (REDECAN) en el informe “Las cifras del cáncer en España 2024”, donde se ofrece una panorámica con datos de incidencia, mortalidad, supervivencia y prevalencia de cáncer en España. 

Un desafío para la sociedad actual

El  2 de junio, se conmemora el Día Mundial del Superviviente de Cáncer, una oportunidad para poner el foco en uno de los grandes desafíos sanitarios de la sociedad actual. 

Entendemos por supervivencia la probabilidad de sobrevivir tras un tiempo desde el diagnóstico, en ausencia de otras causas de muerte. En España, la supervivencia de los pacientes con cáncer es similar a la de los países de su entorno. Se estima que se ha duplicado en los últimos 40 años y es probable que, aunque lentamente, continúe aumentando en los próximos años.

En términos globales, la supervivencia neta a cinco años en España (en el periodo 2008-2013) fue del 61,7% en las mujeres y del 55,3% en los hombres. Esta diferencia tiene su origen en la prevalencia que muestran determinados tumores en cada sexo. 

La evolución también ha sido desigual. En los hombres ha pasado del 52,0% en el periodo 2002-2007 al 55,3% en el periodo 2008-2013, con lo que mejora 3,3 puntos porcentuales. En las mujeres, la diferencia entre los dos sexenios varió menos, del 59,1% al 61,7%, es decir, 2,6 puntos porcentuales. 

Entre los tipos tumorales que presentan incrementos destacables en la supervivencia encontramos la leucemia mieloide crónica y el linfoma no Hodgkin, probablemente debido a la incorporación de fármacos más eficaces en su terapéutica. 

Supervivencia por sexo y tipos tumorales

Específicamente los hombres registran un mayor índice de supervivencia en cáncer de próstata y de testículo (90%) y en el de tiroides (86%). Los tumores de páncreas, con un 7%; pulmón con un 12%; esófago, con un 13% e hígado, con un 18%, son los más mortales. 

Por su parte, en las mujeres el cáncer de tiroides tuvo una supervivencia neta del 93%, el melanoma cutáneo del 89% y el cáncer de mama del 86%. Páncreas (10%), hígado y esófago (16%) y pulmón (18%) son los tumores que provocan mayor número de defunciones.  

Todo indica que en los próximos años se producirán avances en la supervivencia del cáncer gracias a la aplicación de nuevos tratamientos y una mayor implantación del cribado. El objetivo es que en 2030 la media de supervivencia de los pacientes alcance el 70%. Es decir, que siete de cada diez enfermos logren curarse o que la enfermedad se cronifique.

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